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Le S.M.S. Königsberg

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SMS Königsberg

28 juillet 1914, l'Archiduc Héritier d'Autriche François Ferdinand est assassiné à Sarajevo. La crise diplomatique est à son paroxysme, dans les escadres de toutes les marines, les ordres en cas de guerre sont déjà fixés. La Royal Navy se met en position autour des ports allemands pour exécuter une surveillance rapprochée.
A Dar es Salam, comme de nombreux ports coloniaux allemand, le piége se referme. Il faut fuir au plus vite, pour espérer par la suite continuer l'effort de guerre en perturbant le commerce allié. Il faut frapper fort et vite car la guerre sera sans aucun doute courte.

 

drapeau

Colonie allemande d'Afrique de l'Est comprend l'actuel Tanzanie

Cartre simplifiée de la Tanzanie actuelle.

Tanzanie

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http://fr.wikipedia.org/wiki/Empire_colonial_allemand




Le commandant Looff, à reçu l'ordre, en cas de guerre, d'intercepter le trafic commercial allié à l'entrée de la mer Rouge. Il faut donc sortir au plutôt de ce piége. Le 31 juillet le Königsberg, croiseur léger, quitte Dar es Salam sous les yeux de la flotte britanniques. La poursuite commence, le Königsberg qui est un navire récent distance facilement à plus de 20 nœuds les vieux croiseurs cuirassés de la Royal Navy. N'oublions pas qu'à cet instant que la guerre n'est pas encore déclaré , ils ne peuvent donc faire feu sur lui et le laisse donc s'échapper.

Loff
Commandant du Königsberg, Max Looff.

 

Cet échec pour les britanniques est lourde de conséquence, et le Königsberg fait planer une lourde menace sur le trafic maritime et mobilise de nombreuse unités pour le retrouver. Il coule sa première victime peu après la déclaration de guerre (un navire de commerce), suivit le 20 septembre du Pegasus, un vieux croiseur qu'il surprend devant Zanzibar et le coule. En réponse à cette nouvelle agression, les Britanniques envoient alors trois croiseur léger à sa recherche, dont le Weymount, venu spécialement de Méditerranée.

Mais pour le Königsberg, tout ce complique, puisque son charbonnier est capturé par les Britanniques avant qu'il ne puisse quitter Dar es Salam. Privé de ravitaillement, et pourchassé, le Königsberg se met à l'abri dans l'un des bras du delta du Rufiji où il se fera ravitaillé par de petits ravitailleurs préparant ainsi sa prochaine sortie tout en espérant se faire oublier.

De leur coté les britanniques écument l'océan Indien et la Mer Rouge. Le 19 octobre 1914, le Chatham découvre un petit navire ravitailleur allemand dans la rivière Lindi. A son bord les marins britanniques y trouvent le journal de bord, et y découvrent avec stupeur que cette coquille de noix à ravitaillé le Königsberg dans le bras du delta du Rufiji. Ils l'avait déjà cherché dans ce secteur mais n'avaient pas poussé la recherche aussi profondément, jugeant le fleuve trop peu profond pour un croiseur de ce type.

Le 30 octobre le Dartmouth découvre le Königsberg, et tente de s'en approcher pour lui décoché une salve, mais il lui est techniquement impossible de se mettre à portée de ses canons. C'est un face à face frustrant pour les deux camps, mais les britanniques qui ne sont ni à court d'idée ni de moyen décident d'emprisonner le croiseur allemand en fermant la porte de cette nasse naturelle en sabordant un cargo à l'entrée du fleuve, et en exercent une surveillance étroite devant la multitude de sortie possible par lesquels le Königsberg aurait put fuir.

Le siège va duré huit mois. Huit mois d'ennuie et de patrouilles continue pour les britanniques. Ce n'est qu'en juillet 1915, que la Royal Navy organisera une flottille composée de monitors et d'avions, qui mettra en piéce le Königsberg. La fin du Königsberg ne signifie en rien la fin de la lutte et des combats. Si le navire est bien hors jeu, l'équipage lui continuera le combat avec les troupes de von Lettow-vorbeck, en récupérant le matériel, dont l'artillerie.

konigsberg
La fin du Königsberg.
Au premier plan un cratere d'un obu de monitor

 

Sources :

http://lecatablog.wordpress.com/2010/01/16/histoire-de-afrique-des-origines-a-nos-jours-bernard-lugan/

 




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