HMAS Melbourne 1913-1929
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HMAS Melbourne

1913-1929

 

Le HMAS Melbourne rentre en service à Birkenhead, Angleterre, le 18 janvier 1913 sous le commandemant du Capitaine Mortimer l'Estrange Silver (RN). Le vaisseau termina son trajet de mise en service lorsqu'il arriva à Fremantle le 10 mars 1913.
Comme le célèbre HMAS Sydney, le HMAS Melbourne fait partie des 6 croiseurs légers de la classe Chatham

Après le début de la guerre en août 1914 le HMAS Melbourne passa rapidement dans les eaux du pacifique en tant qu'unité de l'escadre australien pour contrer l'escadre du Pacifique de l'Amiral Graf von Spee. Elle prit part à la capture des possessions de l'Allemagne dans le Pacifique. Le 9 novembre 1914 elle amene un groupe sur l'Ile de Nauru pour y détruire la station de TSF. Son retour à Sydney le 20 septembre 1914 marqua la fin de l'opération. Le croiseur a couvert 11 170 miles lors de ses patrouilles dans le Pacifique.

Melbourne

Le 1er novembre 1914 le Melbourne fait route d'Albany, Australie de l'Ouest, pour escorter, en compagnie du HMAS Sydney, du HMS Minautor et du croiseur japonais Ibuki, le premier convoi australo-néo-zélandais composé de 38 navires de transports. Détaché du convoi dans l'Océan Indien, le HMAS Melbourne atteignit Columbo le 14 novembre, et fait route le jour d'après vers Gibraltar, qu'il atteindra le 5 décembre 1914. Le 10 décembre le croiseur reçoit l'ordre de naviguer vers les Açores pour participer à la recherche du croiseur allemand SMS Karlsruhe.

Les Bermudes
zone d' opération cote Est Amérique du nord et golf du Mexique

amerique du nord

Arrivé à Madères le 12 décembre, le Melbourne reçoit l'ordre de partir directement pour les Bermudes participer aux opérations de patrouilles d'Amérique du Nord. Les opérations commencèrent à Trinidad le 28 décembre 1914, mais le navire est dérouté pour longer les côtes du Vénézuela, de Colombie et de Panama, à la recherche du SMS Karlsruhe et de tout navires de ravitaillement allemands.

Dans les vingt mois qui suivirent (de janvier 1915 au 28 août 1916) il servit comme unité de l'escadre d'Amérique du Nord en effectuant des patrouilles dans les caraïbes autour de la Jamaïque, au large de Long Island et de l'entrée du port de New York avec pour base Halifax. Le QG de l'escadre était basé aux bermudes.
Le HMAS Melbourne naviguait au nord vers Halifax et au sud vers la rivière Para, au Brézil, incluant le Golfe du Mexique.

Vers la fin du mois d'août 1916 le HMAS Melbourne quitte les opérations de la côte Est d'Amérique du Nord pour rejoindre Devonport, où il arriva le 7 septembre 1916.

Après un mois passé au port il repart pour Scapa Flow, pour devenir une unité de la seconde escadre de croiseurs légers de la Grande Flotte. Une brève période de patrouilles routinières dans la Mer du Nord prit fin lorsqu'en janvier 1917 de graves problèmes de moteur le ramenèrent au port de Birkenhead. Il y resta jusqu'en juin 1917.

Le 27 juin 1917 le HMAS Melbourne fit route de Birkenhead pour rejoindre la Grande Flotte à Scapa pour faire à nouveau partie de la seconde escadre de croiseurs légers. Pendant le reste de la guerre il effectua des patrouilles de routine et des exercices navals dans les eaux du Nord. Il retourna à Porthmouth le 30 novembre 1918. Le HMAS Melbourne ne prit jamais part à des opérations en mer et ne souffrit aucune perte.

Le 7 mars 1919 il finit son activité sur le théâtre européen et quitta Devonport pour rejoindre l'Australie, atteignant finalement le port de Sydney le 21 mai 1919 via le canal de Suez, Singapour et Darwin.

armement

Le 5 août 1919 le HMAS Melbourne fut mis hors-service et resta à Sydney jusqu'à sa remise en service le 14 avril 1920.

La période de 1920 à 1924 se déroula surtout dans les eaux territoriales australiennes, avec quelques voyages dans les Iles du Pacifique, deux visites en Nouvelle-Zélande et quelques voyages jusqu'au Timor et aux Moluques.

Le 29 septembre 1924 le HMAS Melbourne est de nouveau mis au repos et resta à Sydney une année. Il reprend du service le 8 octobre 1925 en prévision d'un voyage en Grande-Bretagne. Quittant Sydney le 23 novembre 1925 il atteignit Portsmouth le 30 mars 1926. Il revint en Australie en août.

Le reste de son service en tant qu'unité de l'Escadre Australienne se déroula à Port Phillip, Westernport et Sydney. Le 9 février 1928 le HMAS Melbourne fut vendu à l'Alloa Shipbuilding Co, Rosyth, Ecosse, pour 25000 livres. Il fut démantelé en 1929

Sources :

HMAS Melbourne
http://www.navy.gov.au/hmas-melbourne-i
http://en.wikipedia.org/wiki/HMAS_Melbourne

http://en.wikipedia.org/wiki/SMS_Karlsruhe

 




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