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Les zeppelins de série s

Zeppelin de série S
Premiers prototypes des Height-Climbers
Class L42

profil zeppelin type S

Malgré les progrès réalisés avec les Super Zeppelin de la série R, les pertes restent lourde, il est donc nécessaire d'apporter de nouvelles améliorations.  Monter plus haut semble être l’unique protection des dirigeables face à une aviation alliée chaque jour plus efficace.
C'est ainsi que naquit une nouvelle  génération de Zeppelins les Height Climbers (les grimpeurs). Ces dirigeables seront capable pour les dernières versions de dépasser les 6000m d'altitude.
Précurseur de cette nouvelle famille de dirigeable, la série S, sert en quelque sorte de banc d’essais ou de prototype. Seul deux zeppelins de cette série sont assemblés en février et mars 1917,  le L42 (lz91) et le L43(Lz92).  Mis en service par la marine, ils sont rapidement utilisés pour des missions de bombardement sur l’Angleterre  et diverse mission de reconnaissance.
Avec eux, la marine inaugure le vol à haute altitudes, et découvre de nouvelles conditions de vols, encore inconnu jusqu'à ce jour. Le vent en altitudes est violent et rapide, et le froid qui y règne y est mortel. Si au décollage il faut 15°c au sol, à 5000m il y règne un froid polaire de -20°c (sans parler du vent). Les hommes manquent d’oxygène et soufre du  mal de l’altitude. Il faut un équipement adapté, en plus de la veste de vol, l’homme emporte avec eux des bombonnes d’oxygène pur qu’ils n’apprécient guère. Ce n’est pas un masque à oxygène qu’il porte, mais pince avec leur bouche un simple tuyau.
Dés combinaisons de vol chauffantes, seront développées  mais seront distribué en nombre réduit, et les équipages ne les trouver peu performante. (Le câble réduisait leur mobilité et ils avaient peur de  l’électricité).

combinaison de vol

Sources : http://www.luftschiffwaffe.de/

Liste des zeppelins de type S

n/s code premier
vol
dernier vol nb de
vols
notes
Lz91 L42 22/02/1917 23/06/1919 65 sabordé le 23/06/1919 par son équipage à Nordholz
Lz92 L43 06/03/1917/ 14/06/1917 14 descendu pas la RNAS

Extérieurement ils ressemblent aux zeppelins de la série R par la taille, mais avec un meilleur profil aérodynamique.
La principale différence se situe au niveau du poids (la nouvelle série est plus légère 28.1t contre 31,4). Il emporte 500m3 d’hydrogène de plus, lui conférant un meilleur ratio poids / force ascendante.
La nacelle de commandement reste sensiblement la même. Quant à la nacelle arrière, avec la suppression d'un moteur, elle est raccourcie (l’hélice propulsive disparaît, parcontre les hélice de chaque coté, avec leur arbre de transmition reste)
L'armement défensif reste sensiblement le même. Le poste de mitrailleuse au dessus de l’enveloppe est encore présent mais disparaîtra dans les séries suivantes. En plus de sont plafond supérieur, les L42 et L43 possède une autonomie accrue atteignant les 10 400 km. (7400km pour la série R).

Caractéristiques :
L 42 (Lz91) -L43 (Lz92)
Zeppelin de classe S
Début de conception : 17 janvier 1917
Premier vol de la série : 22 février 1917.
 
Longueur 196,5m
Diamètre 23.93
Nombre de cellule de gaz : 18
Contenance : 55 500 m3 d' hydrogène
Motorisation : 5 moteurs Maybach 6 cylindre en ligne H-S-Lu de 240ch fournissant 1200 ch
5 hélices Lorenzen
Vitesse maximum : environ 100 km/h
Autonomie : 10400 km
Charge à vire : 28 100 kg.
Charge utile : 36 400 kg
charge maximal : 64 500 kg
plafond maximun : 5500m
Static ceiling : 5000m
Equipage 23 hommes.
seul deux zeppelins du type S furent construit L42 (Lz91) et le L43(Lz92)

L43

Le L43 survolant la base d’Ahlhorn. L'une des particularités des grimpeurs est leur camouflage noir recouvrant la partie inférieure des zeppelins. Ce camouflage devait les rendre moins visible lorsqu'ils étaient pris par les faisceaux des projecteurs

Le L43 sera descendu en flamme par un hydravion britannique le 14 juin 1917.
Le corps de Kraushaar sera retrouvé échoué près de la grande église de pierre de Hage. Il sera enterré dans ce cimetière.

Les deux zeppelins de la classe S disparaîtrons tous deux dans la tourmente de la guerre.
Le L42 (Lz91) sera sabordé le 23 juin 1919, pour éviter d’être confisqué par la commission  d’armistice, .
Quant au L43(Lz92), il sera descendu en mer du nord par un hydravion Felixstowe F.2A .(soit trois mois après son premier vol).
Avant de disparaître il aura l'ocasion de se mesurer à un destroyer australien : HMAS Sydney "HMAS Sydney combattant un zeppelin dans la mer du Nord"
.

Si les dirigeables peuvent atteindre et dépasser les 5000m le L43 sera descendu à faible altitude. Les britanniques pour protéger leurs îles vont chercher les zeppelins de plus en plus loin en mer . Si au cours de l'année précédente il rester cantonné aux abord des côte, l'arrivé de nouveaux hydravions de type Large America, vont leur permettre de chasser loin en mer et de surprendre les dirigeables à basse altitude. Le dispositif ne cessera de s'améliorer puis que rapidement, les hydravions travail en coopération avec des bombardiers du type DH4, reconvertie dans la chasse au dirigeable et qui possède prés de  4 h d'autonomie, peuvent intervenir à une altitude plus élevé. En cas de problème, l'équipage pouvait être secouru par l'hydravion.

image

Les zeppelins de série S ne sont qu'une étape vers les zeppelins de classe T, U, V (qui seront construit en plus grand nombre) et enfin la version X. (Les Zeppelins de type Y apparaîtront après guerre.)
Dans cette course effréné vers la haute atmosphère, les zeppelins, comme Icare, vont se brûler les ailles. Ces monstre volants, gonflé à l’hydrogène ne pardonne aucune erreur (le principale danger pour les zeppelins restera toujours l’hydrogène et cela même après guerre, les américains refuseront de fournir à l’Allemagne leur précieux hélium), ils resteront incapable, et ceci quelque soit leur altitude de se défendre face à un chasseur alliée équipé de balles incendiaires. Et seront d'autant plus fragile qu'a partir de série V l'espace entre deux anneaux de renfort passera de 10 à 15m.

lz

sources :

http://1914-1918.invisionzone.com/forums/index.php?showtopic=54484
http://fr.wikipedia.org/wiki/Atmosph%C3%A8re_normalis%C3%A9e.
http://www.germanmilitaryhistory.com/blog/51689-swansong-of-the-zeppelins-1918/
http://en.wikipedia.org/wiki/RAF_Usworth

création 2 septembre 2012

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