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John D. FRENCH (1852-1924)

posted 07/09/2012
 

John D. FRENCH (1852-1924) Né en 1852, John D. French embrasse la carrière militaire dans la marine. Il obtient ensuite son transfert dans le régiment d'artillerie Suffolk, puis dans le 19° hussards, dont il reçoit le commandement, à l'âge de trente-six ans.
En 1899, il part pour l'Afrique du Sud et combat, à la tête d'une brigade de cavalerie, contre les Boers. C'est à l'issue de cette guerre qu'il se voit décerner, pour sa bravoure, le titre de chevalier et qu'il est promu au grade de major général.
En août en 1914 (il a alors 62 ans), on le retrouve au commandement de la British Expeditionary Force sur le front occidental. Mais French, à l'instar d'autre officiers de cavalerie britannique durant cette période de la Première Guerre mondiale, ne se montre pas à la hauteur des nouvelles techniques de combat. Il se lance en effet dans d'inutiles et coûteuses attaques : les batailles d'Ypres et de Loos, au cours desquelles les pertes anglaises sont de loin supérieures aux pertes allemandes, ruinent les succès initiaux. Il est démis de ses fonctions en décembre 1915. Chargé de commander les garnisons en Grande-Gretagne puis en Irlande (1918-1921), il reçoit à la fin de sa carrière le titre de vicomte d'Ypres. Il meurt en 1925.

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